“Errer” et “s’égarer” vont-ils ensemble?

Pramila Kolekar (Boston College)

Dans les Lettres édifiantes et curieuses, les missionnaires jésuites en Inde décrivent leur expérience de conversion de la population indienne. Ces lettres traitent, entre autres, des épreuves subies et témoignent des errances et des aventures de leurs auteurs qui, peu à peu, adoptèrent les habits et les habitudes des habitants, incluant l’insertion dans la hiérarchie des castes et l’adaptation des cérémonies catholiques aux rituels locaux. Était-ce là une erreur? Se sont-ils égarés du droit chemin? Selon certains, c’était complaire à l’idolâtrie, voire commettre une pure hérésie. Mais on peut également y voir une forme d’ouverture d’esprit. Surnommée « Querelle des rites malabares », cette affaire confronte la doctrine aux rites et aux traditions. À ce titre, elle mérite une discussion réfléchie.